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이상적인 삶이란 무엇인가



'이상커플의 이상적인 삶'이라는 제목으로 블로그와 유튜브를 운영해왔다. 이상적인 삶은 무슨 뜻이며 어떠한 삶을 말할까? 이상(理想)의 사전적 의미는 '생각할 수 있는 가장 완전한 상태'이다. 나는 내가 살 수 있는 최선의 삶, 가장 완전한 상태의 삶을 살고 싶다.


삶은 완벽할 수 없다. 내가 생각하는 이상적인 삶은 완벽한 삶이라는 뜻이 아니다. 완벽하지 않은 것들이 모여 완전한 삶이 된다고 믿는다. 완전한 삶이 되기 위해서는 고통과 고난, 아픔도 포함되어야 한다. 아픔과 아픔에 대한 극복, 아픔에 대한 공감은 내가 생각하는 이상적인 삶의 중요한 부분이다.


이상적인 삶을 살아가기 위한 첫 번째 조건은 무엇이 자신의 이상인지 아는 것이다. 두 번째 조건은 그러한 생각을 실제 삶에서 살아내는 것이다. 처음 이 이름을 우리 부부가 함께 정할 때, 나는 이 두가지 모두를 지향했다. 어떠한 삶이 나에게 이상적인 삶인지 탐구하기를 원했다. 그리고 그런 삶을 살기를 원했다.


지난 5~6년의 시간은 나에게 탐구의 시간이었다. 스스로의 업을 만드는 과정으로 보일 수도 있는 시간이었지만 사실 직업은 수단이었다. 삶을 이해하고, 나의 이상을 찾기 위해 여러 실험을 해보고 싶었다. 그러한 실험을 하기 위해 먹고살 방법을 필요해서 마련한 것이다. 실험 속에서 나는 어떤 상황에서 행복을 느끼고 만족을 느끼는지 마음을 들여다보았다. 어떤 상황에서 삶의 보람을 느끼는지 예민하게 확인해보았다.


'간절히 찾는 자는 만나리라' 라는 어느 성경구절처럼, 인생의 의미를 찾는데 많은 시간을 보낸 나는 그 의미를 찾게 되었다. 처음에는 희미하게 찾았지만, 내가 살고 싶은 삶의 모습은 점점 명확해졌다. 탐구와 이해의 과정은 죽을 때까지 이어질 것이지만, 이제 나는 탐구만 하지 않는다. 찾은 의미를 추구하며 산다.


사람마다 이상은 다를 거라고 생각한다. 내가 찾은 이상을 말로 표현하자면, 삶을 이해하고, 나 자신의 영혼을 선한 방향으로 변화시키고, 세상의 고통을 줄이고, 사랑하며 사는 삶이다. 이것이 앞서 말한 내용의 부연설명이 될 수 있을 것 같다. 세상의 아픔을 줄이는 삶을 살기 위해서는 아픔의 경험이 필요하다. 스스로의 아픔이 없이 성숙한 사람이 될 수 없으며, 다른 사람의 아픔을 이해할 수 없기 때문이다.


이것은 내 관점에서의 이상적인 삶이다. 당신에게 있어 이상적인 삶은 무엇인지 묻고 싶다. 그리고 따뜻한 응원을 보내고 싶다. 이상적인 삶이 무엇인지 탐구하는 과정은 쉽지 않고, 그것을 살아내는 것도 때론 쉽지 않기 때문이다.


그럼에도 그 과정이 필수적인 이유 중 하나는 이와 같다. 우리가 그 의미를 파악하지 않고서 살 때에는 삶을 살아갈 힘을 얻기가 쉽지 않다. 피해보려 해도 결국 우리는 그 질문을 마주하게 될 것이다. 이 고통 속에서도 살아야 할 이유는 무엇인지, 사랑하는 사람을 잃었을 때도 살아갈 의미는 무엇인지, 죽음 앞에서 나라는 사람을 어떻게 이해해야할 것인지 등의 수많은 질문들을 마주하게 된다. 이런 질문이 어렵다고 무시하기보다는, 영문도 모르고 이 세상에 태어난 탐험가의 마음으로 질문을 품고 가본다면 좋은 여행이 될 것 같다.


"삶에서 중요한 이틀이 있다면 하루는 당신이 태어난 날이고 또 다른 하루는 당신이 왜 태어났는지 알게 되는 날이다.' - 마크 트웨인

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